历史上的植物—甘密

                                


甘密的头状花序。花多数,每枝花柄都会开出一朵花的样子。


                                  


(左下)甘密的蒴果,里头装有种子多数。(右上)甘密的弯钩,由节上的变态枝形成。(右下)甘密提炼物,可治牙痛、蛇咬等。




翻阅马来西亚华人史,不会少漏港主制度下展开的胡椒、甘密种植这一章。文献中叙述甘密原是木质藤本植物,枝叶经熬煮沉淀可制成皮革鞣剂和布料染色素,1920世纪中期,新马大量种植输出至欧美国家。


作为一个在经济、土地、人口多方面影响国家历史动脉走向的重要植物,甘密,却鲜少人知道它的本来面目。


甘密的名字音译自它的学名,Uncaria Gambir,一般相信起源于印尼和婆罗洲低地森林。Gambir,估计是印尼居民对甘密的传统昵称.Uncaria一词源自拉丁语“uncus”,意思是弯钩,意指所有钩藤属(Uncaria sp.)植物身上带有弯钩。


马来西亚所知的钩藤属植物约十种,形貌大多接近,尤是弯钩部分。熟悉中药的朋友,对这个类似孙悟空紧箍咒但往反方向倒弯的钩子应该不陌生。查阅外国鞣皮历史,用作鞣剂的植物不少,却不见人提起甘密。百般不解之余同时发现,甘密用作医食的历史原来比鞣皮更为悠久。至今印尼和婆罗洲的内陆居民仍以它医治牙痛、蛇咬或配合槟榔当零嘴一起嚼。近年砂劳越甘密甚至多出一项“主治早泄”的新名堂,古晋市区常见档口摆卖。


我到亚庇斗磨市场寻找一位买药老伯,他从一桌子的森林产物中拿出盒子,从盒子里再拿出小盒,里面装满甘密提炼物,小块长方形一片要价十令吉。看来鞣皮过往虽然辉煌,始终是没有名字的昙花一现,与民生紧密结合的甘密方得以湮远流长。除非,哪天森林统统不见了。


药物当然来自森林啦!”


这是买药老伯说的。



15 則迴響於《历史上的植物—甘密

    • 恩。还有一种茜草科乌檀属的,我以前拍过,也很像,但它是小乔木,和你所说的风箱树一样(你说了风箱树,我就去谷歌了一下,真的很像呢)….

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